Wat is een altcoin?

Altcoins zijn alle andere cryptomunten dan de Bitcoin. Je spreekt dus over de bitcoin, de populairste cryptomunt en daarnaast over de altcoins. Altcoins zijn dus bijvoorbeeld de ethereum, ripple, litecoins of andere cryptomunten. De naam is destijds ontstaan uit de woorden combinatie alternative bitcoin, oftewel alternative coin ofwel in het kort de alt-coin. Er bestaand op dit moment wel duizenden altcoins. Iedere dag worden er wel nieuwe coins ontwikkeld en op de markt gezet.

Veel altcoins zijn op een bepaalde manier verbonden met Bitcoin. Dat wil zeggen: wanneer Bitcoin stijgt of daalt in waarde doen altcoins vaak mee. Een stijging van de Bitcoin prijs is dus gunstig wanneer je altcoins bezit, maar andersom kan ook. De voornaamste reden voor deze verbintenis is het feit dat Bitcoin vaak de enige valuta is waarmee je altcoins kunt kopen. Eerst dien je op een exchange geld te storten in fiat geld, zoals euro’s of dollars. Vervolgens kun je het bedrag omzetten in Bitcoin en met deze munt altcoins kopen. Daardoor blijft de prijs van een altcoin onder invloed staan van Bitcoin.

Alles wat je moet weten over cryptocurrencies

In het afgelopen decennium is er een nieuw betaalmiddel op de markt gekomen: cryptocurrency. Deze ontwikkeling past bij de moderne tijd, waarin mensen steeds meer waarde zijn gaan hechten aan hun privacy. Cryptocurrencies zoals Bitcoin, Ethereum en Litecoin zijn namelijk gedecentraliseerd. Dit houdt in dat je er betalingen mee kunt doen zonder dat een derde partij, zoals een bank, meekijkt. Natuurlijk is dit niet het enige kenmerk van cryptocurrencies. In dit artikel vertellen we je alles over digitaal betalen/

2009: de geboorte van crypto
Rondom cryptocurrencies bestaan veel vragen. Heeft de blockchain techniek achter de digitale betaalmiddelen potentie en wat kunnen bedrijven er mee doen? Of is het toch een bubbel en horen we er op een gegeven moment niets meer over? Het levert interessante discussies op, maar daaraan kun je alleen meedoen als je beschikt over voldoende kennis. Daarvoor moeten we beginnen bij het begin. In 2009 schreef Satoshi Nakamoto, schuilnaam voor een persoon dat graag anoniem wil blijven, een whitepaper waarin hij de digitale munt Bitcoin voor het eerst noemde. Zijn plan was om met de munt een heel nieuw monetair systeem buiten de huidige bankenwereld te creëren.

De wereld voor Bitcoin
Interessant genoeg probeerde men al voor de komst van Bitcoin in 2009 digitale munten te ontwikkelen. De kans dat je hebt gehoord van ‘Flooz’ of ‘Digicash’ is echter niet zo heel erg groot. Destijds ontstond echter het probleem dat banken niet konden zien of je wel echt geld had of dat het alleen ‘digitaal’ bestond. Men noemde dit het probleem van de ‘dubbele besteding’.

Wat was het probleem met digitaal geld?
Misschien dat een praktijkvoorbeeld duidelijk maakt waarom het gebruik van digitaal geld voor 2009 zo lastig was. Stel je voor dat je met een digitale munt in 2007 online een computer ter waarde van 600 euro wou kopen. Je bent in het bezit van 650 euro en houdt na je aankoop nog 50 euro. Graag wil je er nog een toetsenbord bij bestellen van 100 euro. Dit is echter niet mogelijk, omdat de bank in zijn centrale database denkt dat je niet genoeg geld hebt.  Wat te doen? Het antwoord: blockchain technologie, de basis van cryptocurrencies.

Wat zijn cryptocurrencies?

Cryptocurrencies zijn het alternatief voor valuta zoals de Pond, Dollar en Euro. Dankzij cryptografie, een codematige manier van beveiligen, is de veiligheid van digitale munten gegarandeerd. De waarde van cryptocurrencies fluctueert. Bij een aantal munten, zoals Bitcoin, is er een vaste regel dat er maar een maximale hoeveelheid van in omloop kan zijn. Dit kan gunstig uitpakken, aangezien schaarste de waarde van de crypto misschien doet stijgen.

Het succes van de altcoins….anno 2020

Het aantal altcoins is tegenwoordig haast ontelbaar. Sommige munten zijn succesvoller dan andere. Zo kent bijna iedereen wel Ethereum (Ether) en Litecoin. Ethereum is anders dan andere altcoins omdat het een platform is voor digitale applicaties en smart contracts. Hoewel het doel van Ethereum anders is dan Bitcoin, heeft het wel een munt waar je betalingen mee kunt verrichten en ontvangen: Ether. De altcoin Litecoin vertoont meer overeenkomsten met Bitcoin. Het is een digitale munt waar je snel en goedkoop transacties mee kan doen. Wel verwerkt Litecoin transacties sneller en heeft het andere algoritmes dan Bitcoin.

Wat zijn andere populaire altcoins?
Naast Ethereum en Litecoin zijn er nog veel meer altcoins die de afgelopen jaren succes hebben geboekt. Ripple (XRP), NEO en Monero (XMR) zijn hier uitgelezen voorbeelden van. XRP is onderdeel van het bedrijf Ripple en richt zich op het betalingsverkeer tussen banken. Dit is het unieke kenmerk van deze munt. Een andere altcoin die zich probeert te onderscheiden van de rest is Monero. Het focust zich op privacy omdat niet iedereen zomaar alle transacties op het Monero netwerk kan bekijken.

NEO: Aziatische tegenhanger van Ethereum
De top tien van meest populaire cryptocurrencies is in de loop der jaren regelmatig veranderd. Sommige namen lijken haast een vast plekje te hebben veroverd, zoals IOTA, Cardano, Lisk en NEO. NEO heette oorspronkelijk ‘Antshares’ en presenteert zichzelf als de Aziatische tegenhanger van Ethereum. Toch is het ook op de Westerse cryptomarkt inmiddels een bekende munt.

In hoeverre verschillen altcoins van elkaar?
In eerste instantie denk je dat altcoins veel op elkaar lijken, maar in de praktijk zijn er grote verschillen. Zo verwerkt niet iedere cryptocurrency transacties even snel. Ook het maximaal aantal munten dat ooit in omloop loopt uiteen, evenals het aantal algoritmes. Het grootste verschil zit hem vaak in de toepassing van de altcoin. Zo zijn sommige altcoins puur ontworpen om betalingen te doen en te ontvangen, terwijl andere een platform vormen voor smart contracts. Ethereum is een goed voorbeeld van dit laatste doel. Tenslotte zijn er ook altcoins die de focus leggen op privacy en identificatie, zoals Monero.Ook het veilig opslaan van bepaalde informatie kan een doel zijn.

ICO’s
Crowdfunding in de vorm van ICO’s is een andere reden voor de wildgroei aan altcoins. Met name in 2017 kozen bedrijven ervoor om geld voor hun crypto project te vragen door middel van een Initial Coin Offering (ICO). Het bleek de perfecte manier om snel en veel geld te ontvangen. Helaas kennen ICO’s ook een donkere kant. Zo zijn er soms bedrijven die geld inzamelen en daarna van de aardbodem verdwijnen. Lees je dan ook altijd goed in voordat je besluit om in een altcoin te investeren, dan hoef je niks te vrezen!